Ser madre en Gaza: El impacto del conflicto en la atención prenatal y el acceso a servicios de salud materna en Gaza.

*Por:Lucía Ortiz Morales

Introducción

«Una madre amamantando el bebé de otra, muerta. Eso es Gaza» relata el médico de un hospital de Gaza para ilustrar la escasez de recursos y la abundancia de pacientes. En este contexto, incluso las donaciones externas son difíciles de recibir, ya que podrían ser interpretadas como apoyo al terrorismo 1. Así se vive en la franja de Gaza, ser madre allí trasciende los desafíos habituales de la maternidad. Allí, el acto de dar vida se entrelaza con las complejidades de un conflicto prolongado, marcando cada etapa del embarazo y el nacimiento con incertidumbres y dificultades que van más allá de lo imaginable. En este contexto, la atención prenatal y el acceso a los servicios de salud materna no son solo cuestiones de cuidado médico, sino de supervivencia y resistencia.

Impacto del Conflicto en los Servicios de Salud: El conflicto en Gaza ha devastado el sistema de salud, impactando severamente la atención materna, neonatal e infantil. Los bombardeos han dañado infraestructuras críticas, y el colapso de los suministros de agua y electricidad complica aún más la situación. Según la Organización Mundial de la Salud, esta crisis ha llevado a una escasez aguda de medicamentos y a un acceso limitado a servicios de salud esenciales, afectando a aproximadamente 180 bebés que nacen diariamente en la región 2. Expertos en salud global, como el Dr. Ahmed Al Mandhari, Director Regional de la OMS para el Mediterráneo Oriental, enfatizan el riesgo y vulnerabilidad en el que se encuentran las mujeres embarazadas 3. Antes de la reciente escalada de la violencia entre Israel y Hamás, las mujeres embarazadas en la Franja de Gaza tenían la oportunidad de recibir exámenes médicos, orientación nutricional y prepararse para la llegada de sus bebés. En la actualidad, miles de mujeres se encuentran viviendo en refugios, donde la escasez de alimentos y agua potable es un problema constante, «¿Cómo puedo dar a luz aquí?», pregunta Shorouq quien tiene siete meses de embarazo de su primer hijo. Vive en un refugio en Khan Younis, en el sur de Gaza.  «No hay acceso a la atención sanitaria ni a la higiene. Dar a luz en este refugio sería una catástrofe para mí». Estas mujeres temen la posibilidad de dar a luz en condiciones precarias, sin acceso a suministros esenciales y sin la asistencia de un médico o una partera 4. Esto, sumado al estrés psicológico causado por el conflicto, plantea desafíos únicos para las madres en Gaza, afectando no solo su bienestar físico sino también su salud mental.

Desplazamientos y Acceso Restringido a Servicios: Hasta el 3 de noviembre, 2,326 mujeres y 3,760 niños habían sido asesinados en la Franja de Gaza, lo que representa el 67% de todas las víctimas. Además, miles han resultado heridos, lo que significa que aproximadamente 420 niños son asesinados o heridos cada día, algunos de ellos de solo unos meses de edad 5.

La situación en Gaza ha llevado a la interrupción severa de los servicios de salud materna, neonatal y pediátrica. Se estima que existen alrededor de 50,000 mujeres embarazadas en Gaza, con más de 180 dando a luz cada día. El quince por ciento de ellas probablemente experimentará complicaciones relacionadas con el embarazo o el parto y necesitará atención médica adicional. Sin embargo, estas mujeres tienen dificultades para acceder a los servicios de obstetricia de emergencia necesarios para dar a luz de manera segura y cuidar a sus recién nacidos. Con 14 hospitales y 45 centros de atención primaria de salud cerrados, algunas mujeres se ven obligadas a dar a luz en refugios, en sus hogares, en las calles entre escombros o en instalaciones de salud abrumadas, donde la higiene está empeorando y el riesgo de infección y complicaciones médicas está aumentando.

Se espera que las muertes maternas aumenten debido a la falta de acceso a una atención adecuada. La carga psicológica de los conflictos también tiene consecuencias directas, a veces mortales, en la salud reproductiva, incluido un aumento en los abortos espontáneos inducidos por estrés, nacimientos de mortinatos y partos prematuros. Antes de la escalada, la desnutrición ya era alta entre las mujeres embarazadas, lo que afectaba la supervivencia y el desarrollo infantil. A medida que empeora el acceso a alimentos y agua, las madres

luchan por alimentar y cuidar a sus familias, aumentando los riesgos de desnutrición, enfermedad y muerte​​.

En el contexto de la creciente crisis humanitaria en Gaza, donde las madres y los niños se encuentran en una situación de extrema vulnerabilidad, es imperativo que la comunidad internacional redoble sus esfuerzos para asegurar un acceso sostenido y seguro a la atención médica, así como a los recursos básicos de supervivencia. Esta tragedia subraya la urgencia de una respuesta coordinada y compasiva que no solo aborde las necesidades inmediatas de salud y nutrición, sino que también promueva soluciones a largo plazo para la paz y la estabilidad. La protección de las madres y las infancias no es solo una cuestión de asistencia médica, sino un símbolo potente de nuestra humanidad compartida y de nuestra responsabilidad colectiva para con las generaciones futuras.

Reflexión: El impacto devastador en la salud materna y neonatal en Gaza no es solo una crisis de salud, sino un reflejo de las complejas intersecciones entre guerra, salud y derechos humanos. La realidad de las madres en Gaza subraya la importancia crítica de esfuerzos humanitarios sostenidos y centrados en la protección y el apoyo a las poblaciones más vulnerables. La salud y el bienestar de las madres y las niñeces no deben ser olvidados en los discursos y acciones en respuesta a los conflictos. Su seguridad y acceso a la atención médica son indicativos de la salud de una sociedad en su conjunto, y su protección es un imperativo moral y humanitario fundamental.

Pie de página

  1. María Ferreira. 2023 “Los hospitales donde escasean los milagros”. El confidencial., Mundo. Madrid, 03 de noviembre del 2023. Consulta 22 de noviembre el 2023, disponible en: https://www.elconfidencial.com/mundo/2023-11-03/hospitales-escasean-milagros-madre-bebe-muerta_3766507/
  2. UNICEF/Eyad El Baba. 2023 “Israel-Palestina: Pese a que se pueden evitar, las muertes infantiles aumentarán trágicamente en Gaza”. UNICEF, centro de prensa, 21 Noviembre 2023. Consulta 22 de noviembre el 2023, disponible en: https://www.ungeneva.org/es/news-media/news/2023/11/87692/israel-palestina-pese-que-se-pueden-evitar-las-muertes-infantiles#:~:text=La%20OMS%20explic%C3%B3%20que%20cada,durante%20el%20fin%20de%20semana.
  3. Dr Ahmed Al-Mandhari [@WHOEMRO]. Comentario sobre el sufrimiento de los pacientes de emergencia en Gaza [tweet]. Visto: 22 de noviembre del 2023, 10:58 a. m. disponible en:  https://twitter.com/WHOEMRO/status/1717965102727487807
  4. Claire Paccalin. 2023, “Desnutridas, enfermas y asustadas: las mujeres embarazadas en Gaza enfrentan ‘desafíos impensables’ “, medio oriente, 09 de noviembre del 2023,  Consulta 22 de noviembre el 2023, disponible en: https://www.france24.com/es/medio-oriente/20231109-desnutridas-enfermas-y-asustadas-las-mujeres-embarazadas-en-gaza-enfrentan-desaf%C3%ADos-impensables
  5. Informe de la OMS y otras agencias de la ONU sobre el impacto del conflicto en la atención de la salud materna y neonatal en Gaza: https://www.who.int/news/item/19-11-2023-who-led-joint-un-and-red-crescent-mission-evacuates-infants-from-al-shifa-hospital-in-gaza /

 

*Abogada por la Universidad nacional San Luis Gonzaga De Ica, magistranda en Derechos Humanos en la PUCP, Abogada de violencia contra la mujer y violencia familiar, Asesora Legal del proyecto “Acción Verde”de la organización ciudadana “Accion por Igualdad”, con experiencia de atención de casos de violencia de género, ha elaborado diferentes artículos de opinión sobre derechos sexuales y reproductivos.

**“Fadwa Kulab sostiene en brazos a su bebé recién nacido, Mohamed, el 10 de noviembre de 2023 en una escuela de la Agencia de la ONU para los refugiados palestinos en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, convertida en refugio para desplazados.» Publicado por RFI (Radio France Internationale). Disponible en:https://www.rfi.fr/es/m%C3%A1s-noticias/20231114-dif%C3%ADcil-sobrevivir-en-gaza-para-mujeres-embarazadas-y-reci%C3%A9n-nacidos . Accedido el 22 de noviembre de 2023.